'Bonsai' is Japans voor 'boom in pot'. Echter, de bonsaikunst is ontstaan in China. Al enkele eeuwen voor Christus houden de rijken en welgestelden van China zich op hoog niveau bezig met bonsais. In de 12e eeuw na Christus worden de eerste bonsais naar Japan geƫxporteerd en daar wordt de bonsaikunst verder ontwikkelt. Op de wereldtentoonstelling van 1862 in Londen introduceert Japan de bonsai en wekken deze bijzondere boompjes de interesse van Europa!